Récapitulatif de la semaine 1 de la Major League Rugby : Dallas, un package surprise ; Débuts à 3 clubs

Le vent du changement a peut-être soufflé sur la Major League Rugby la saison dernière, mais le produit phare de la MLR – le rugby – ne s'est pas arrêté.

Finis les Toronto Arrows et Rugby New York, et dans notre hymne Rugby Carolina et les Miami Sharks. Rugby ATL est devenu Rugby FC Los Angeles. La ligue, sans aucun doute, semble un peu différente de celle à laquelle la plupart d’entre nous sont habitués.

L’excitation sur le terrain, cependant, est toujours d’actualité, et il suffisait de la première semaine de la saison régulière MLR 2024 pour réitérer ce fait.

Voici un retour sur la semaine qui s'est déroulée dans la Major League Rugby alors que la meilleure ligue professionnelle de rugby des États-Unis a lancé sa septième saison de jeu le week-end dernier :

Les chacals s'en prennent à un sauvage à Los Angeles

La vie des Jackals de Dallas dans la MLR a été difficile depuis la campagne inaugurale du club en 2022 alors que Dallas est entré dans cette saison avec une fiche combinée de 2-30 avec seulement 23 points marqués au classement sur deux ans.

Mais pour 2024, au moins, les Jackals peuvent se qualifier 1-0.

Le dernier match du week-end d'ouverture de la ligue a été un véritable succès, Dallas se déplaçant pour affronter le Rugby FC Los Angeles lors de son premier match depuis son déménagement d'Atlanta sur la côte ouest pendant l'intersaison. Alors que la Cité des Anges accueillait favorablement le retour du rugby professionnel dans la ville, les Texans en visite ont fait des ravages dans un cadre de fête avec une victoire de retour par une marge de 32-29.

Mené 26-10 juste avant la mi-temps, Dallas a marqué juste avant l'entracte sur un alignement pour réduire le déficit à un chiffre alors que le talonneur canadien Dewald Kotze a réussi deux essais en première mi-temps.

Profitant de certains problèmes de discipline de la RFCLA, y compris une avance d'un homme pendant une partie de la seconde mi-temps, Dallas s'est détaché et est revenu dans le match alors que Kotze marquait un autre essai pour sceller son triplé et que l'ouvreur Martin Elias se qualifiait. un drop goal à la 78e minute pour prendre l'avantage, scellant aux Jackals une grande victoire en début de saison et un regain de confiance pour ce qui a surtout été un club en difficulté pendant une grande partie de son existence.

Les Seawolves gagnent tard contre San Diego

Rematch très attendu de la finale de la Conférence Ouest de la saison dernière, Seattle (qui s'est incliné face à la Légion de San Diego en juillet dernier pour une place en finale du Championnat MLR) a pris sa revanche sur son rival de la côte Ouest de manière spectaculaire avec une victoire 25-19 à domicile. au complexe sportif Starfire.

Une performance parfaite de 7 pour 7 depuis le tee de l'ancien demi d'ouverture des Waratahs de Nouvelle-Galles du Sud, Mack Mason (six pénalités, une transformation) a permis aux Seawolves de rester à flot alors qu'ils avaient du mal au début à trouver l'essai qui pourrait faire la différence dans le match contre les Seawolves. Legion, qui a percé avec le premier essai du match à la 57e minute grâce à Josh Henderson alors qu'il effectuait également la conversion.

Menés 19-18 dans les dernières minutes, Seattle avait besoin d'un peu de magie tardive pour obtenir une rédemption, et ils ont obtenu cette magie de USA Eagle, recrue de l'année MLR 2022 et centre Tavite Lopeti alors qu'il prenait un ballon frappé vers l'avant et dans les airs par un joueur de San Diego et s'est enfui dans l'espace pour une tentative épique de mort.

Deux titans du rugby professionnel américain qui devraient une fois de plus être au cœur de la course au titre, la première rencontre de la saison entre Seattle et San Diego a été à la hauteur du battage médiatique.

Il pleut des chiens lors du défilé de Miami

Accueillant le tout premier match de rugby professionnel jamais joué en Floride le week-end dernier, les débuts du club des Sharks de Miami ne se sont pas déroulés comme prévu.

Mais pour les Chicago Hounds, ils étaient plus qu’heureux d’en profiter et de mettre le pied sur le week-end d’ouverture en tant qu’équipe à surveiller cette saison après leur première campagne 3-13 en 2023.

Un match retardé par les conditions météorologiques au AutoNation Sports Field de Fort Lauderdale a mis un peu de temps à démarrer alors que Chicago et Miami ont chacun échangé deux tirs au but dans les 15 premières minutes, mais deux essais de penalty pour les Hounds se sont espacés à 11 minutes d'intervalle. en première mi-temps, les Hounds ont pris l'avantage 20-9 à la pause et ont forcé les Sharks à trouver un feu tardif en attaque dans des conditions pluvieuses dans le sud de la Floride.

Miami a finalement marqué son premier essai de son histoire et le seul essai sans penalty du match grâce à l'ancien espoir du Leinster et du Munster et international junior irlandais Sean McNulty à la 49e minute, mais Chicago a tenu bon et a tenu le coup de justesse pour un 23-19. victoire avec l'ouvreur sud-africain Adriaan Carelse avec un parfait 3-en-3 aux tirs au but, même avec les conditions météorologiques.

Free Jacks gâche les débuts d'Anthem RC

Anthem Rugby Carolina a subi un test difficile lors de son premier match de l'histoire du club – les champions en titre de la MLR – et la Nouvelle-Angleterre a montré aux recrues exactement pourquoi c'est la classe de la ligue en ce moment en déroute pour commencer la défense de son titre.

Les Free Jacks ont été brillants du début à la fin à Charlotte, menant 29-3 avant le coup de sifflet de la mi-temps et terminant avec une victoire de 46-13 à temps plein alors que Reece MacDonald a réussi un triplé, le centre en titre de la première équipe All-MLR Ben LeSage a réussi un doublé et trois autres joueurs de la Nouvelle-Angleterre (Andrew Quattrin, Cameron Davidowicz et Wian Conradie, membre de l'équipe namibienne de la Coupe du monde) ont récolté des essais lors de l'éruption.

Anthem, un club unique selon les normes MLR car soutenu à la fois par SuperRugbyNews et USA Rugby dans ses efforts pour former des joueurs pour l'équipe nationale américaine, a obtenu ses deux premiers essais dans l'histoire du club au cours des 15 dernières minutes grâce à l'ailier Mateo Gadsden et l'arrière Josh Shetler. Pourtant, c'était dans l'ensemble en retrait du rythme des puissants Free Jacks, qui envisagent plus tard cette saison de rejoindre les Seawolves de Seattle en tant que seules équipes à avoir remporté plusieurs titres MLR (et des titres répétés, d'ailleurs).

NOLA Golden en ouverture de saison

L'ère de l'entraîneur Cory Brown à la Nouvelle-Orléans a pris un bon départ alors que les Gold – en MLR depuis le début mais toujours à la recherche de leur première participation aux séries éliminatoires de l'histoire de l'équipe – ont réalisé l'une des meilleures performances du week-end en renversant le finaliste en titre de la Conférence Est Old. Glory DC par une marge de 18-6 à The Gold Mine, maintenant DC au moins de points marqués par n'importe quel club au cours de la semaine 1.

En difficulté défensive pendant une grande partie du match, les Flags menaient 6-0 à l'entracte grâce à deux pénalités du demi d'ouverture Jason Robertson lors de son deuxième passage avec le club après deux saisons en France, dont une dans l'élite Top 14. avec Bayonne.

Il a fallu un certain temps à NOLA pour figurer sur la feuille de match, mais une fois cela fait, les points ont commencé à affluer. L'international samoan Rodney Iona a marqué un penalty six minutes avant que les Gold ne trouvent leur percée depuis le centre Jordan Jackson-Hope, qui a porté le ballon vers l'intérieur. la 66ème minute.

Un autre essai de Taniela Filimone plus des coups de pied (un penalty et une conversion) pris en sandwich autour de Reece Botha – qui a organisé le deuxième essai de NOLA avec une brillante course en solo et un chip – ont scellé l'accord et en ont fait une journée mouvementée dans le Bayou.

Houston tient bon sur l’Utah

Une confrontation entre deux originaux de la MLR, Houston (en lice pour les séries éliminatoires pour la troisième saison consécutive) a accueilli les fans dans le stade SaberCats spécifique au rugby avec une solide victoire 22-15 contre les Warriors de l'Utah dans laquelle le centre australien nouvellement acquis Tautalatasi Tasi – un ancien converti de la ligue de rugby des Arrows de Toronto avant la dissolution du club canadien au cours de la dernière intersaison – a marqué un essai et réalisé une performance d'homme du match à ses débuts.

Son score en seconde période a contribué à donner une certaine assurance aux SaberCats, qui ont construit l'avance à 22-3 à un moment donné, ce qui s'est avéré particulièrement utile après que l'Utah ait tenté de revenir dans la lice avec une série de deux essais dans les 12 dernières minutes grâce à Spencer. Jones et le capitaine Bailey Wilson qui ont aidé les visiteurs à obtenir le point bonus.

Mais la domination de Houston en première mi-temps, au cours de laquelle ils se sont taillé la part du lion et ont adopté un style physique qui a contribué à épuiser les Warriors dès le début, a suffi à pousser les SaberCats à se qualifier et à s'assurer quatre points, derrière les impressionnants Jackals. dans la table de la Conférence Ouest pendant une semaine au cours de la saison MLR 2024.