Aperçu de la semaine 5 de la Major League Rugby : c'est la semaine du Lone Star Shield, les byes commencent

Un mois plus tard, il reste plusieurs semaines.

Quatre semaines de jeu se sont terminées dans la campagne 2024 de la Major League Rugby, et des semaines de repos bien méritées arrivent pour quelques équipes ce week-end, comme elles le seront finalement pour tous les clubs cette saison.

Les nantis et les démunis de la compétition de cette année semblent plus clairs à chaque tour qui passe, et même si moins de matches auront lieu au tour 5, la qualité du jeu et le potentiel d'action ne ralentiront pas, car de nombreuses équipes seront je cherche à relever quelques points importants.

Voici un aperçu de ce qu'il faut surveiller lors de la semaine 5 de la saison de la Major League Rugby :

Les semaines de congé commencent pour quatre équipes

La MLR a terminé un mois de sa saison, ce qui signifie que la première série de deux semaines de congé a commencé pour quatre équipes : NOLA Gold, Rugby FC Los Angeles, New England Free Jacks et Utah Warriors.

Les matchs en cours entreront en jeu au classement de la ligue, mais pour la Nouvelle-Angleterre et la NOLA – n°1 et 2 du classement de la Conférence Est avant la semaine 4 – leur classement restera le même, peu importe ce qui se passe dans le reste de la ligue. ligue ce week-end.

Le champion en titre de la MLR, Free Jacks, et le parvenu Gold (sous la direction de l'entraîneur de première année Cory Brown) sont à égalité au classement de l'Est avec 15 points (la Nouvelle-Angleterre occupant la première place en raison de son différentiel de scores), déjà huit points devant les Hounds de Chicago et Old Glory DC, alors qu'ils entament tous deux leurs premières semaines de congé avec trois victoires lors de leurs quatre premiers matches.

La seule défaite de la Nouvelle-Angleterre, qui s'est soldée par une défaite d'un point contre Old Glory lors de la deuxième semaine, n'a été qu'un léger obstacle sur la route pour les hommes de l'entraîneur Scott Mathie, qui comptent le meilleur buteur d'essais solo de la ligue, l'arrière Reece MacDonald (cinq ) et une grande qualité dans l'ensemble de l'équipe.

La seule défaite de l'Or est survenue contre la Nouvelle-Angleterre lors de la troisième semaine alors que NOLA (un original de la MLR qui ne s'est jamais qualifié pour les séries éliminatoires de la ligue) connaît l'un de ses meilleurs départs dans l'histoire du club.

En ce qui concerne les équipes de la Conférence Ouest qui sont absentes cette semaine, cependant, les parcours séparés de l'Utah et de la RFCLA ont été opposés à ceux de leurs homologues de l'Est.

L'Ouest brutal a vu les Warriors et Los Angeles ancrés en bas de la conférence avec huit points, RFCLA détenant l'avantage au classement grâce à la fois au différentiel de buts et à une victoire sur les Warriors lors de la semaine 4.

Considérant que les quatre autres équipes de l'Ouest, à Houston, Seattle, San Diego et Dallas, ressemblent toutes dès le début à des équipes capables de faire du bruit en séries éliminatoires, la RFCLA et l'Utah doivent maximiser les avantages du bye et régler les choses en suffisamment de temps. pour suivre le rythme du reste de leur division.

Houston, invaincu, va à son rival texan

Les SaberCats de Houston se sont imposés comme l'équipe incontestée à battre dans la MLR lorsqu'ils ont éliminé les Seawolves de Seattle la semaine dernière dans un classique instantané, remportant une fusillade dramatique de 42-40 sur la route pour devenir la dernière équipe invaincue de la ligue à 4- 0.

Équipe n°1 de la Conférence Ouest avec 18 points, Houston est en pleine forme avec un gros regain de confiance pour une bonne raison, mais un déplacement chez un rival dans l'État, les Dallas Jackals – un club qui a déjà défié les attentes fixées pour cela pendant une grande partie de cette saison – pourrait constituer un jeu de piège dangereux, si les SaberCats ne font pas attention.

Dallas a une fiche de 0-4 contre Houston depuis qu'il a rejoint la MLR pour la saison 2022, mais la bataille pour le Lone Star Shield est sans doute aussi compétitive qu'elle ne l'a jamais été, étant donné qu'aucune équipe de la ligue n'a marqué plus d'essais que Dallas. 20 cette saison, dont quatre ont été marqués par le talonneur Dewald Kotze pour le placer à égalité au deuxième rang de la MLR parmi tous les joueurs cette saison.

Il s'agit d'une unité des Jackals bien améliorée par rapport à celle des années précédentes, avec leurs deux victoires en 2024 égales au total de victoires du club au cours de ses deux saisons précédentes combinées, mais les SaberCats performent également à un autre niveau que tous les autres membres de la MLR. maintenant et ce sera un affrontement difficile, quel que soit l’adversaire qui se présentera.

Le lock Johan Momsen et le centre Tautalatasi Tasi ont chacun été nommés dans le premier XV de la MLR pour la semaine 4 grâce à leurs performances pour les SaberCats contre les Seawolves, et tous deux seront dans le XV de départ de Houston contre Dallas vendredi soir, avec des mouches polyvalentes. le demi Davy Coetzer, qui revient au rôle de n°10 après avoir débuté comme arrière contre Seattle.

Les requins ont-ils trouvé un avantage offensif ?

L'explosion de 50 points des Sharks de Miami lors de la première victoire de l'histoire du club (contre Anthem Rugby Carolina la semaine dernière) était-elle ponctuelle contre une équipe ayant des problèmes défensifs majeurs, ou est-ce un signe des choses à venir pour le MLR du Sunshine State ? représentant?

Les Sharks espèrent certainement que ce soit cette dernière option, d'autant plus qu'ils accueillent la Légion de San Diego – une équipe qui a accordé sept essais, le plus bas de la ligue jusqu'à présent cette saison – dans le sud de la Floride lors de la cinquième semaine.

Après avoir échoué à atteindre la barre des 20 points lors de ses trois premiers matches (qui ont tous été des défaites face à Chicago, Seattle et Houston), Miami a déchiré Anthem le week-end dernier lors d'une confrontation entre les deux équipes d'expansion de la ligue, marquant sept essais. et récolter un point bonus, alors que les Sharks tentent de sortir de la cave de la Conférence Est.

Le numéro 8 Manuel Ardao, international uruguayen qui a porté les couleurs de Los Teros lors de deux Coupes du monde de rugby, a été spectaculaire pour Miami lors de sa victoire et s'est mérité une place dans le premier XV de la MLR (avec son coéquipier et demi d'ouverture Felipe Etcheverry). ) avec un doublé, mais il y avait une mise en garde majeure à la frénésie de buts des Sharks puisque l'hymne rempli de jeunes et axé sur le développement a accordé 31 essais cette année jusqu'à présent, ce qui est de loin le plus autorisé par une équipe de la MLR.

Par conséquent, il est peu probable que l'attaque de Miami ait autant d'occasions de marquer contre San Diego, un groupe rigide qui a remporté trois victoires de suite depuis une défaite au premier tour contre Seattle et qui pourrait prendre la première place du classement. Ouest avec une victoire et des points perdus par Houston.

L'ancien international écossais Blair Cowan est l'un des leaders de la défense de la Légion, en témoigne ses 19 plaqués contre Chicago le week-end dernier lors de la victoire 27-11 de San Diego contre les Hounds lors de la quatrième semaine. pourrait créer une journée frustrante pour les Sharks – à moins que nous assistions véritablement au début d’une émergence offensive de Miami.

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